Lahaina, die alte Walfängerstadt

Lahaina¬†ist das urspr√ľngliche Zentrum von Maui. Der hawaiianische K√∂nig¬†Kamehameha¬†hatte hier seinen Hofstaat angesiedelt und durch die Walf√§nger war Lahaina eine wichtige Hafenstadt.
Lahaina liegt am Fu√ü der stark zerkl√ľfteten West Maui Mountains und ist sehr regenarm. Der hawaiianische Name Lahaina soll “gnadenlose Sonne bedeuten”.

Die Missionare bagannen in Lahaina mit der Bekehrung der Hawaiianer und die historischen H√§user in der Altstadt, wo heute Boutiquen und Galerien ihre Waren an Touristen verkaufen, war einst wichtiger Anlaufpunkt f√ľr die Seeleute aus aller Welt. Auf Maui wurden einige Jahrzehnte lang ab 1819 die¬†Buckelwale¬†gefangen und in Teilen verwertet. Was seit langem verboten ist. Der Tran war damals ein wichtiger Brennstoff f√ľr Lampen und Kerzen, welcher sp√§ter durch das Erd√∂l ersetzt wurde, den Walfang unattraktiv machte.

Das¬†Pioneer Inn¬†ist heute ein Hotel und Restaurant im Wild West Stil und l√§√üt die alten Tage wieder aufleben. In Lahaina steht auf dem Marktplatz der gr√∂√üte¬†Banyan Tree¬†der USA und gibt dem ganzen Platz einen angenehmen Schatten in der Mittagssonne. Der¬†Yachthafen¬†ist heute noch ei n wichtiger Anlaufpunkt f√ľr kleine und gro√üe Boote und die Fischer, die ihre t√§glichen F√§nge hier anlanden, allerdings nicht zu vergleichen mit seiner Bedeutung Anfang des 19. Jahrhunderts, wo Lahaina der wichtigste Hafen der ganzen Inselgruppe war.

Die Hauptstraße beherbergt neben vielen Boutiquen auch einige exquisite Galerien mit Skulpturen und Gemälden moderner Kunst, als auch hawaiianischer Kunst, die einen Besuch Wert sind.